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영국 종교의 역사적 배경은 AD 1세기부터 5세기까지 로마에 의한 통치 기간 중에 가톨릭이 도입되어 국교로 숭배되었으나, 16세기에 들어 헨리 8세에 의해 성공회가 수립되어 England를 중심으로 영국 각지 및 세계 각국에 보급되었습니다. 한편 스코틀랜드 지방에는 신교가 일찍 도입되어, 스코틀랜드 국교로 인정 받고 있습니다.


영국 교회의 종류

  • The Church of England(성공회) :
    헨리 8세에 의해 가톨릭 교회에서 분리된 영국 국왕을 그 우두머리로 하여 수립되었으며, 고위 성직자로는 Canterbury 대주교가 최고이며, York 대주교와 런던, Durham, Winchester 등 24명의 주교가 있다. 이들 모두 수상의 제청으로 국왕에 의해 임명되며, 전체 성직자 중에서 이들만이 상원의원직을 겸직하게 된다.

  • The Anglican Communion :
    16세기 헨리 8세에 의해 가톨릭에서 분리된 성공회로서 영국 및 전세계적으로 31개 자치구역을 두고 있으며, 총 신자수는 7천만으로 추정된다. 영국 내에서는 The Church of England, The Church in Wales, The Scottish Episcopal 및 The Church of Ireland가 이에 속한다.

  • * The Church of Scotland : 장로교의 일종으로, 1707년 스코틀랜드의 통합조약에 따라 스코틀랜드 국교로서 인정되었다.
    총 신자수는 약 63만 명으로 추정된다.

  • The Roman Catholic Church :
    잉글랜드 및 웨일즈에서는 16세기 성공회가 수립됨으로써 가톨릭이 사라졌다가 1850년에 소생하였으며, 스코틀랜드에서도 17세기 초에 사라졌다가 1878년에 소생되었다.

  • * The Free Churches : 영국 내 신교들을 통칭하며 이중 감리교회가 38만 명의 신자로 가장 크다.
    이 밖에 침례교회, 장로교회, 구세군이 있다.


영국 내 종교의 분포

  • 성공회(The Church of England) : 약 인구의 70%을 차지하고 있으나, 매주 일요일에 교회를 가는 사람은 150만 명에 불과하다.

  • 가톨릭(The Roman Catholic Church) : 약 인구의 180만 명이 믿고 있다.

  • 무슬림 : 약 150만 명

  • 힌두교 : 약 56만 명

  • 시크교 : 약 35만 명

  • 유태교 : 약 30만 명에 이르고 있다.

  • 영국의 종교 갈등

    • 영국의 종교는 가이폭스(Guy Fawkes)로 대표되는 성공회와 가톨릭의 갈등으로 묘사된다.
      (가이폭스데이(11월 5일), 루이스에서 대규모 행사, 관련 웹사이트 : http://www.bonefire.org/guy/)

    • 영국의 종교는 유럽 대륙과 달리 가톨릭의 한부류인 성공회를 독특하게 신봉하고 있다.

    • 중세 유럽에서는 가톨릭 구교의 폐해가 심해지면서 프로테스탄드(신교)가 생겨나, 한동안 이 두 종교간의 싸움으로 유럽의 역사는 피와 얼룩졌는데, 영국의 경우에는 헨리 8세가 부인과의 이혼에 반대하는 가톨릭 구교에 반기를 들고 자신이 영국 교회의 우두머리로 앉으며 영국 성공회를 만들었다.

    • 이후 피의 메리(Bloody Mary)로 불릴정도인 메리 여왕시대에서는 가톨릭을 신봉하면서, 반대파인 신교도와 성공회를 탄압하였으며, 정치 잘 하기로 유명한 엘리자베스 1세 여왕은 성공회를 지지하면서, 반대파의 탄압으로 화형장은 하루도 불길이 꺼질 날이 없었다.

    • 이러한 종교 갈등의 절정은 엘리자베스여왕을 이어 즉위한 제임스 1세가 성공회를 지지하면서 가이폭스라는 가톨릭 신자가 영국의 국회 개회식날인 1605년 11월 5일 국회 의사당을 폭파시키기로 합의하고, 그의 일당들과 화약통과 도화선을 연결하여 폭발을 기도한 사건이 일어 나게 된다. 결국 실패로 돌아가 가이폭스는 사형을 당하여 생을 마감하는데, 천만다행으로 목숨을 부지한 제임스 1세는 11월 5일을 공휴일(지금은 공휴일이 아님)로 정하고 모닥불을 피워 기념하였다.

    • 현재 영국의 루이스에서 매년 11월 5일이면, 영국의 남부의 작은 도시인 루이스에서 가이폭스 데이에 대한 국제적인 행사를 갖고 있다. 행진과 마지막에는 불꽃놀이로 그 성대한 행사의 막을 내리고 있다.

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